ALMA ser superstellære planteskoler på Heart of Sculptor Galaxy

ALMA ser superstellære planteskoler på Heart of Sculptor Galaxy

Starburst-galakser transmuterer gas til nye stjerner i svimlende tempo op til 1000 gange hurtigere end typiske spiralgalakser som Melkevejen. Disse nye ALMA-data afslører en diffus konvolut af carbonmonoxidgas (vist i rødt), der omgiver stjernestederne for aktiv stjernedannelse (i gul). Ved at dissekere disse regioner med ALMA afdækker astronomer spor til processerne og betingelserne, der kører rasende stjerneformation. ALMA-data er overlejret på et Hubble-billede, der dækker en del af samme region. Kredit: B. Saxton (NRAO / AUI / NSF); ALMA (NRAO / ESO / NAOJ), A. Leroy; STScI / NASA, ST ECF / ESA, CADC / NRC / CSA

ALMA ændrer det ved at tilbyde magt til at løse individuelle stjernedannende strukturer, selv i fjerne systemer. Som en tidlig demonstration af denne evne kortlagde Leroy og hans kolleger fordelinger og bevægelser af flere molekyler i skyer i kernen i NGC 253, også kendt som billedhuggerens galakse.

Billedhugger, en galde af galvaniseret skive, der i øjeblikket gennemgår en intens stjernebørste, ligger ca. 11,5 millioner lysår fra Jorden, hvilket er bemærkelsesværdigt i nærheden for en så energisk stjernefabrik. Denne nærhed gør Sculptor til et fremragende mål for detaljeret undersøgelse.

er en klasse af galakser og dele af galakser, vi kalder dem starbursts, hvor vi ved, at gas er helt klart bedre til at danne stjerner, Leroy. forstå hvorfor vi tog en af ​​de nærmeste sådanne regioner og trak den fra hinanden lag for lag for at se, hvad der gør gassen på disse steder så meget mere effektiv til stjernedannelse. Ved at dissekere disse regioner med ALMA afdækker astronomer spor til processerne og betingelserne, der kører rasende stjerneformation. ALMA-data er overlejret på et Hubble-billede, der dækker en del af samme region. Kredit: B. Saxton (NRAO / AUI / NSF); ALMA (NRAO / ESO / NAOJ), A. Leroy; STScI / NASA, ST ECF / ESA, CADC / NRC / CSA

ALMAs ekstraordinære opløsning og følsomhed tillod forskerne først at identificere ti særskilte stjerneskoler i hjertet af billedhuggeren, noget der var bemærkelsesværdigt svært at udføre før, fordi tidligere teleskoper slog de forskellige regioner sammen.

Holdet kortlagde derefter fordelingen af ​​omkring 40 millimeter bølgelængde forskellige molekyler inde i galaksen. Dette var kritisk vigtigt, da forskellige molekyler svarer til forskellige forhold i og omkring stjerneformende skyer. For eksempel svarer carbonmonoxid (CO) til massive kuverter af mindre tæt gas, der omgiver stjerneskoler. Andre molekyler, som hydrogencyanid (HCN), afslører tætte områder af aktiv stjernedannelse. Stadig sjældnere molekyler, som H13CN og H13CO +, indikerer endnu tættere områder.

Ved at sammenligne koncentrationen, fordelingen og bevægelsen af ​​disse molekyler kunne forskerne skille de stjerneformende skyer ud i skulptøren og afsløre, at de er meget mere massive, ti gange tættere og langt mere turbulente end lignende skyer i hvile galakser som Melkevejen.

ALMA billede af stjerneskærende skyer inde i NGC 253. Saxton (NRAO / AUI / NSF); ALMA (NRAO / ESO / NAOJ), A. Leroy

Disse strenge forskelle tyder på, at det ikke kun er antallet af stjerneskoler, der sætter gasstrømmen for at skabe nye stjerner, men også hvilken slags stjerneskoler der er til stede. Fordi stjernen danner skyer i skulptøren, pakker så meget materiale ind i sådan en lille plads, de er simpelthen bedre til at danne stjerner end skyerne i en galakse som Mælkevejen. Starburst-galakser viser derfor virkelige fysiske ændringer i stjernedannelsesprocessen, ikke kun en en til en skalering af stjerneformationen med den tilgængelige reservoir af materiale.

Forskelle har vidtrækkende konsekvenser for, hvordan galakser vokser og udvikler sig, Leroy. vi vil i sidste ende gerne vide, om en stjernestjerne som billedhugger producerer ikke kun flere stjerner, men forskellige typer stjerner end en galakse som Melkevejen. ALMA bringer os meget tættere på det mål. Resultaterne accepteres til offentliggørelse i Astrophysical Journal og præsenteres 15. februar 2015 på en pressekonference ved American Association for Advancement of Science (AAAS) møde i San Jose, Californien. National Science Foundation (NSF) og Japans nationale institutter for naturvidenskab (NINS) i samarbejde med Republikken Chile. ALMA finansieres af ESO på vegne af sine medlemsstater, af NSF i samarbejde med Canadas nationale forskningsråd og NIC og NINS i samarbejde med Academia Sinica (AS) i Taiwan og Korea Astronomy and Space Science Institute (KASI).

ALMA-konstruktion og -operationer ledes af ESO på vegne af dets medlemsstater; af National Radio Astronomy Observatory (NRAO), administreret af Associated Universities, Inc. (AUI), på vegne af Nordamerika; og af det nationale astronomiske observatorium i Japan (NAOJ) på vegne af Østasien. Det Fælles ALMA Observatorium (JAO) giver en ensartet ledelse og ledelse af ALMA’s opførelse, idriftsættelse og drift.

Close Menu