Alle vil være populære online

Alle vil være populære online

Men på Twitter er der en version af Jessica, at ingen af ​​hendes venner eller familie ville genkende. Mens de to Jessicas deler et navn, fotografi og lunefuldt bio ‘Jeg har problemer’, har de andre Jessica-promoterede konti hakkede canadiske ejendomsinvesteringer, kryptokurrency og en radiostation i Ghana. Den falske Jessica fulgte eller retweetede konti ved hjælp af arabisk og indonesisk, sprog, den virkelige Jessica taler ikke. Mens hun var en 17-årig high school senior, fremmede sin falske modpart ofte grafisk pornografi, retweeting konti kaldet Squirtamania og Porno Dan.

Alle disse konti tilhører kunder af et uhyggeligt amerikansk firma ved navn Devumi, der har samlet millioner af dollars på en skyggefuld global markedsplads for socialmediebedrageri. Devumi sælger Twitter-tilhængere og retweets til berømtheder, virksomheder og alle, der ønsker at blive mere populære eller udøve påvirkning online. På baggrund af et estimeret lager på mindst 3,5 millioner automatiserede konti, der hver sælges mange gange, har virksomheden forsynet kunder med mere end 200 millioner Twitter-tilhængere, en undersøgelse fra New York Times.

De tider gennemgåede forretnings- og retsregistre viser, at Devumi har mere end 200.000 kunder, herunder reality-tv-stjerner, professionelle atleter, komikere, TED-højttalere, pastorer og modeller. I de fleste tilfælde viser optegnelserne, at de købte deres egne tilhængere. I andre har deres medarbejdere, agenter, PR-selskaber, familiemedlemmer eller venner købt. For kun pennies hver især undertiden endnu mindre Devumi tilbyder Twitter følgere, synspunkter på YouTube, spiller på SoundCloud, musik hosting site og påtegninger på LinkedIn, den professionelle netværksside.

På et tidspunkt, hvor Facebook, Twitter og Google kæmper med en epidemi med politisk manipulation og falske nyheder, fungerer Devumi ’s falske tilhængere også som fantomfodsoldater i politiske kampe online. Devumi’ s kunder omfatter både ivrige tilhængere og ivrige kritikere af præsidenten Trump, og begge liberale kabelvenner og en reporter ved den helt rigtige bastion Breitbart. Randy Bryce, en ironworker, der forsøger at unseat repræsentant Paul Ryan fra Wisconsin, købte Devumi tilhængere i 2015, da han var blogger og arbejdsmarkedsaktivist. Louise Linton, konge af finansministeren, Steven Mnuchin, købte tilhængere, da hun forsøgte at få traction som skuespillerinde.

Sidste år logget på tre milliarder mennesker til sociale medier som Facebook, WhatsApp og Kinas Sina Weibo. Verdens kollektive længsel efter tilslutning har ikke kun omformet Fortune 500 og opfundet reklamebranchen, men skabte også en ny statusmarkør : Antallet af mennesker, der følger, som eller ‘ven’ dig. For nogle entertainere og iværksættere er denne virtuelle status en rigtig verdensvaluta. Follower tæller på sociale netværk hjælper med at bestemme hvem der vil ansætte dem, hvor meget de betales for bookinger eller påtegninger, selv hvordan potentielle kunder vurderer deres virksomheder eller produkter.

Højtæller tæller er også afgørende for såkaldte influencers, et spirende marked af amatør tastemakers og YouTube stjerner hvor annoncører nu overdådige milliarder af dollars om året på sponsorering tilbud. Jo flere indflydelsesmænd når, desto flere penge får de. Ifølge data, der er indsamlet af Captiv8, et firma, der forbinder influencer til mærker, kan en influencer med 100.000 tilhængere tjene i gennemsnit $ 2.000 for en salgsfremmende tweet, mens en influencer med en million tilhængere måske tjener $ 20.000.

Ægte berømmelse betyder ofte en ægte socialmedieindflydelse, som fans følger og kan lide deres yndlingsfilmstjerner, berømthed kokke og modeller. De fleste af disse websteder tilbyder, hvad de beskriver som ‘aktive’ eller ‘økologiske’ tilhængere, og siger aldrig helt rigtigt om rigtige mennesker står bag dem. Når de er købt, kan tilhængerne være et kraftfuldt værktøj.

Søg på Google for, hvordan du køber flere tilhængere, og Devumi viser sig ofte blandt de første resultater. Besøgende bliver mødt af en poleret hjemmeside, der angiver en Manhattan-adresse, viser kundernes tilbagemeldinger og en pengene tilbage-garanti. Bedst af alt, hævder Devumi, at virksomhedens produkter er velsignet af platformen, som de sælger tilhængere til. ‘Vi bruger kun markedsføringsteknikker, der er Twitter-godkendte, så din konto risikerer aldrig at blive suspenderet eller straffet,’ Devumi ‘ s hjemmeside løfter.

Devumi sælger også bots til reality tv-stjerner, der kan parlay berømmelse til påtegning og udseende gebyrer. Sonja Morgan, et cast-medlem på Bravo-showet ‘The Real Housewives of New York City’, bruger hendes Devumi-boostede Twitter-feed til at fremme sin modelinje, en shopping app og et websted, der sælger personlige ‘video shout outs’. En tidligere ‘American Idol’ -konkurrent, Clay Aiken, betalte endda Devumi for at sprede en klage: hans kundeserviceklager mod Volvo. Devumi bots retweetede hans klage 5.000 gange.

Mens Devumi sælger millioner af tilhængere direkte til berømtheder og influencer, omfatter kunderne også marketing- og PR-agenturer, som køber tilhængere til deres egne kunder. Phil Pallen, en brandstrategist i Los Angeles, tilbyder kunderne ‘vækstannoncekampagner’ på sociale medier. Mindst et dusin gange, firmaoptegnelser viser, Mr. Pallen har betalt Devumi for at levere disse resultater. Begynder i 2014, for eksempel købte han titusindvis af tilhængere til Lori Greiner, opfinder og ‘Shark Tank’ co vært.

Blandt de tilhængere, der blev leveret til hr. Sehdev, var fru Rychly eller i det mindste en kopi af hende. Den falske Rychly-konto, der blev oprettet i 2014, blev inkluderet i købsordrer fra hundredvis af Devumi-kunder. Det blev retweetet af Mr. Schenker, økonomen og Arabella Daho, teenage influencer. Clive Standen, stjernen i showet ‘Taken’ endte med fru Rychlys stjålne sociale identitet. Så gik tv-bageren Mr. Hollywood, den franske entertainer DJ Snake og fru Ireland. (DJ Snake s tilhængere blev købt af en tidligere leder, og hr. Standen svarede ikke på anmodninger om kommentarer.)

Nogle af Devumis højkvalitetsroboter erstatter i virkeligheden et tomt Twitter-konto, der tilhører en person, der stoppede med at bruge tjenesten med en falsk. Whitney Wolfe, en executive assistent, der bor i Florida, åbnede en Twitter-konto i 2008, da hun var en bryllupsplanlægger. På det tidspunkt, hvor hun stoppede med at bruge den regelmæssigt i 2014, blev der oprettet en falsk konto, der kopierede hendes personlige oplysninger. I de seneste måneder har den retweetet voksne filmskuespillerinder, flere influencers og en eskorte slået memoirist.

Hans copycatfirma brugte et lignende navn DevumiBoost og kopierede designet af Devumi’s hjemmeside, hævdede Mr. Calas. Den falske Devumi hedder endda samme phantom Manhattan-adresse. I løbet af en lang række dage i juli fortalte Mr. Boado, som Devumi medarbejder, mailede hundredvis af Devumi kunder til at informere dem om, at deres ordrer skulle oparbejdes på DevumiBoost. Derefter fortalte han også kunderne Devumi under forskellige aliaser for at bede Dem om at annullere de oprindelige ordrer. Calas, forsøgte at stjæle sine kunder. (Mr. Boado reagerede ikke på e-mails, der søgte et svar på Mr. Calas sager.)

Close Menu