Ali og Frazier er stadig en klassiker

Ali og Frazier er stadig en klassiker

I hans hotelværelse morgenen efter plejede Muhammad Ali at være en opsvulmet kæbe, da værelset tjeneren ankom med morgenmad og gode ønsker for den mand han kaldte champ.

‘Jeg’ er ikke mesteren, ‘Ali korrigerede ham.’ Joe Frazier er mesteren. ‘

Faktisk var han, og hvis nogen havde brug for en påmindelse, gav morgenmagasinerne et billede som chokerende for Ali’s adoring fans som hans nederlag natten før. Der var Ali glasagtige øjne og kæmper for at stå op fra lærredet i 15. runde da Frazier gik til et neutralt hjørne mere sikkert end nogensinde sejr.

‘Der var virkelig et par knockdowns,’ sagde Frazier og huggede ved tanken. ‘De kaldte den første en glide, men det var den venstre krog, der fik ham til at glide.’

Det var for 40 år siden tirsdag, at Ali og Frazier mødtes på Madison Square Garden i en kamp så stor, det blev simpelthen omtalt som The Fight. Det var Fraziers heavyweight-titel, der var på linjen, men mange boxing fans blev stadig betragtet som Ali mesteren, fordi han blev strippet af titlen og sendt til boxing eksil for at nægte at blive udarbejdet.

Frazier var ubesejret og i sin primære, en ubarmhjertig aggressor med en ond venstre krog. Ali, i bare hans tredje kamp siden 3 års layoff, var en polariserende figur, der blev hadet af nogle lige så meget som han var elsket af andre.

‘En masse’ vil have mig pisket på grund af udkastet, ’sagde Ali før kampen.’ Mange af dem vil have mig pisket på grund af religion. Mange af dem vil have mig pisket, fordi jeg er sort. Andre grunde, som jeg måske ikke engang ved. ‘

De ville fortsætte med at møde to gange, herunder den mindeværdige Thrilla i Manilla. Men intet kunne svare til indsatsen, at marts nat i haven, hvor Frank Sinatra skød billeder på ringetider, berømtheder jockeyed for førsteklasses pladser, og næsten lige så mange mænd som kvinder havde i fuld længde pelsfrakker.

Prime sæder var $ 150 en forbløffende sum på tidspunktet, og de kunne have solgt dem til to gange den pris. Billetter var så knappe, at Frank Costello, der var anset som chef for Luciano-kriminalitetsfamilien og en kamp regelmæssigt, kun kunne få to pladser i stedet for hans sædvanlige fire.

Der syntes ingen måde kampen kunne leve op til hype. Men Ali og Frazier sørgede for det.

Frazier var på angrebet hele natten, stalking Ali og slog ham med venstre kroge, hver gang han kom tæt på. Ali klæbte til tider, men hans jab fortsatte med at finde mærket, og han landede nogle rigtige hænder til hovedet, der ville have tabt andre krigere.

Frazier ville dog ikke blive nægtet. Han skadede Ali dårligt i 11. runde samme runde Ali slap på et vådt sted og gik til lærredet og landede en knusende venstre krog 25 sekunder ind i den 15. runde, der satte Ali ned for ægte. Ali rejste sig og afsluttede kampen, men hans kæbe var hævet som en grapefrugt, og da scorecards blev annonceret, havde Frazier vundet en enstemmig beslutning. ‘Han havde kæmpet kun to gange efter at komme tilbage fra mere end tre år, og han gik 15 omgange med en fyr i toppen af ​​sit spil.’

At Ali var ikke den kæmpe han var før hans afskedigelse, kunne ikke have gjort nogen forskel. Ali havde stadig evnen til at slå næsten alle andre kæmper, men han kunne ikke overvinde Fraziers faste beslutsomhed.

‘Hvis Joe Frazier ville have kæmpet King Kong, ville han have slået ham ud den aften,’ sagde Gene Kilroy, som var en ven af ​​begge mænd og senere blev Alis forretningschef. ‘Intet ville stoppe Joe Frazier.’

Ali er 69 nu, der bor i Arizona og lider af de svækkende virkninger af Parkinsons syndrom, en bevægelsesforstyrrelse, der forårsager rystelser af hænder, arme og ben og stivhed. Frazier, som slår sine ord til tider, er 67 og bor i Philadelphia , hvor han på en nylig dag besvarede telefonen efter at have lavet 25 minutter på en øvelsescykel.

Frazier sagde, at han planlagde at gå til fester i New York og Philadelphia for at fejre natten, der stadig definerer sit liv i dag.

‘Jeg kan ikke gå hvor som helst, hvor det ikke er nævnt’, sagde Frazier. ‘Det var den største ting, der nogensinde er sket i mit liv.’

Ikke at alle hans øjeblikke med Den Store var alle så store. Frazier var bittert over ting, som Ali sagde om ham, mens han promoverede deres kampe, og han bar mange år i vrede.

‘Jeg tilgiver ham,’ sagde Frazier. ‘Han er på en dårlig måde.’

Spurgte, hvad de ville tale om, hvis de mødtes, lozede Frazier bare. De vil selvfølgelig tale om det samme, som alle ønsker at tale med Joe Frazier om.

Den største nat i hans liv.

Og en kamp er så stor, det forbliver Kampen.

Tim Dahlberg er en national sports columnist for The Associated Press.

Klitschko Haye kunne finde sted uden for Tyskland

Klitschko Management Group sagde, at det så på fodboldstadioner i Dortmund, Gelsenkirchen og Kaiserslautern, men også på ‘to muligheder i udlandet’.

KMG-udøvende Bernd Boente sagde, at kampen ville finde sted i prime tid for tysk tv, men sagde ikke, hvilke mulige steder uden for Tyskland blev overvejet.

Kampen er indstillet til 25. juni eller 2. juli.

‘Jeg er glad for, at en Klitschko-kamp mod David Haye endelig finder sted,’ sagde Wladimir Klitschko i udtalelsen fra KMG.

Close Menu